Учеными разработан метод стирания страшных воспоминаний

Ослабление связей между нейронами позволяет выборочно подавлять плохие воспоминания. С помощью метода оптогенетики американским ученым удалось избавить мышей от страха, вызванного событиями прошлого. В будущем методика может стать основой терапии посттравматического стрессового расстройства (ПТСР) и тяжелых фобий. Исследование было опубликовано в журнале Neuron.

Биологи из Калифорнийского университета в Риверсайде нашли способ подавления реакции страха на звуковые стимулы. В ходе экспериментов ученые включали лабораторным мышам два вида звуков — низкий и высокий. Изначально особи не испытывали перед ними страха. Затем после включения высокого звука животные получали удар током. В результате у мышей выработалась реакция страха — как только раздавался высокий звук, они замирали от ужаса.

Ученые объяснили эту реакцию формированием синаптических связей. Как только раздавался звук, связи усиливались, а звуковые сигналы поступали в миндалевидное тело. Именно эта зона мозга отвечает за «усвоение» страха и память.

С помощью оптогенетики биологи ослабили синаптические связи. «Нам удалось экспериментально стимулировать только те нейроны, которые отвечают за высокий звук. Низкочастотная световая стимуляция позволила ослабить страх, связанный с воспоминанием», — цитирует Science Daily одного из авторов исследования Ена Чунхена Чжо.

Методика позволяет выборочно удалять страшные воспоминания, сохраняя при этом реакции на другие стимулы, которые важны для выживания. Так, ветеран войны перестанет испытывать патологический ужас из-за шума пролетающего вертолета, но сохранит страх перед звуками выстрелов.

Ученые планируют также привести эксперименты с вознаграждением, когда определенный стимул ассоциируется с некой наградой. Методику можно будет применять для борьбы с различными видами зависимостей.

 

Другие новости и советы по теме: