Ученые замедлили течение времени на клеточном уровне

Биологи Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе сумели существенно отсрочить наступление старости у плодовых мушек и считают, что этот метод может замедлить развитие болезни Паркинсона, Альцгеймера, рака, инсульта, сердечно-сосудистых и других старческих заболеваний у человека.

Подход ученых основан на воздействии на митохондрии — крошечные батарейки внутри клеток, управляющие их ростом. С возрастом они части повреждаются и накапливаются в мозге, мышцах и других органах. Когда клетки не могут уничтожить поврежденные митохондрии, они становятся токсичными и приводят к развитию множества старческих заболеваний, говорит Дэвид Уолкер, руководитель исследования.

Он и его коллеги обнаружили, что когда плодовые мушки достигают зрелости — примерно через месяц после рождения — их митохондрии меняют форму с круглой на овальную и увеличиваются в размерах. Ученые предположили, что это усложняет способность клеток устранять поврежденные митохондрии, которые со временем только накапливаются.

Когда биологи разбили крупные митохондрии на более мелкие, увеличив уровень белка Drp1, мушки стали активнее, энергичнее и выносливее. Женские особи, прошедшие терапию, прожили в среднем на 20% дольше, а мужские — на 12%.

Плодовые мушки часто используются для изучения процесса старения из-за своего короткого срока жизни, что позволяет ученым отследить воздействие определенного препарата за обозримый период времени. Кроме того, многие механизмы старения у них похожи на человеческие. Вдобавок, биологи уже секвенировали весь геном дрозофил и знают, как включать и выключать отдельные гены, сообщает EurekAlert.

Другие новости и советы по теме: