Ученые смогут победить старение мозга

Исследователи Колумбийского университета обнаружили ген, влияющий на старение мозга в пожилом возрасте и на риск нейродегенеративных заболеваний, таких как болезнь Альцгеймера.
«Если взглянуть на группу пожилых людей, то некоторые будут выглядеть моложе других, — говорит профессор Аса Абелиович. — То же самое отличие в старении можно увидеть во фронтальной коре головного мозга, ответственной за высшую мыслительную деятельность. Наше открытие показывает, что многие из этих отличий связаны с вариантами гена TMEM106B. Фронтальная кора головного мозга людей, у которых две „поврежденных“ копии этого гена, выглядит на 12 лет старше, чем у тех, у кого обе копии нормальные».
В ходе исследования ученые проанализировали генетические данные аутопсии мозга, взятой у почти 2000 человек, не страдающих от нейродегенеративных заболеваний. Во-первых, они изучали транскриптомы человека (начальный продукт экспрессии генов), чтобы сформировать общую картину биологии мозга людей данного возраста. Затем транскриптом каждого из них сравнивался с усредненной картиной. Особенное внимание ученые обращали на гены (около сотни), чья экспрессия повышалась или понижалась с возрастом.
Так биологи получили метод измерения «сравнительного возраста»: разницы между биологическим (на сколько человек выглядит) и хронологическим (сколько ему лет) возрастом. А затем они стали искать гены, связанные с повышением сравнительного возраста.
Оказалось, что TMEM106B — очень распространенный ген, две его копии есть у трети людей, еще у трети — одна копия. Он начинает действовать по достижении человеком 65 лет. На него действует стресс, характер которого еще предстоит изучить. Те, у кого есть две нормальных копии этого гена, сопротивляются стрессу. Если две копии повреждены, мозг начинает быстро стареть, пишет EurekAlert.
Ученые не изучали специально людей с нейродегенеративными заболеваниями, но предположили, что они ускоряют старение мозга, что, в свою очередь, еще больше провоцирует болезнь. «Это порочный круг», — говорит доктор Абелиович.
По мнению ученых Брауновского университета, причиной старения являются транспозоны, «прыгающие гены», создающие хаос в геноме и сокращающие срок жизни. Эта теория еще не подтверждена, но биологи нашли новое ее доказательство.

 

Другие новости и советы по теме: