Ученые: погубивший динозавров астероид ударил в наихудшем месте

Ученые, исследовавшие кратер Чиксулуб, возникший 66 млн лет назад в результате падения на Землю астероида, пролили свет на то, почему динозавры вымерли настолько стремительно.

Об этом открытии рассказывается в вышедшем на днях телевизионном фильме Би-би-си “День, когда погибли динозавры”.

Исследователи, изучавшие кратер, извлекли образцы пород, залегающих под дном Мексиканского залива в месте падения астероида.

Собранный учеными материал проливает новый свет на события, произошедшие на Земле на рубеже мелового и палеогенового периодов.

Выяснилось, что гигантский астероид размером примерно в 15 км в поперечнике, упавший на полуостров Юкатан, худшего места и времени для приземления на нашей планете найти бы просто не мог.

Правообладатель иллюстрацииBARCROFT PRODUCTIONS/BBCImage captionБурение проводилось в Мексиканском заливе в апреле и мае прошлого года

Прибрежные морские воды здесь неглубокие, а это означает, что в атмосферу были выброшены колоссальные объемы серы, выделившейся из минеральной глины.

В результате вслед за огненной бурей, грянувшей после падения небесного тела, начался продолжительный период “глобальной зимы”.

Но если бы астероид упал в другом месте, результат мог бы быть совершенно иным.

“Ирония в том, что в итоге причиной исчезновения динозавров стал не размер астероида, не сила его удара и даже не глобальные последствия этого катаклизма. Причиной стало место, где произошел удар”, – говорит Бен Гаррод, один из ведущих фильма “День, когда погибли динозавры”.

Правообладатель иллюстрацииBARCROFT PRODUCTIONS/BBCImage captionКаменная порода подверглась чудовищному давлению

Если бы астероид упал буквально на несколько десятков секунд раньше или позже, он рухнул бы не в прибрежное мелководье, а в глубокий океан.

Падение в Атлантическом или Тихом океане означало бы испарение гораздо меньшего количества каменных пород и смертоносного сульфата кальция, вырвавшихся из Земли от удара астероида.

Взвесь была бы значительно менее плотной, и солнечные лучи пробивались бы к поверхности Земли. Это значит, что произошедшего тогда глобального катаклизма живой природы можно было избежать.

“В том холодном, темном мире в океане пища закончилась в течение недели, а еще через небольшое время – и на суше. Когда на планете не осталось пищи для динозавров, у них осталось очень мало шансов на выживание”, – объясняет Бен Гаррод.

В ходе бурения в районе кратера породы были извлечены с глубин до 1300 метров.

Самые глубинные породы были добыты в так называемом “пиковом кольце” – радиальном каменном гребне внутри кратера.

Эти каменные породы были наиболее сильно деформированы чудовищным давлением, возникшим при ударе.

Команда проводивших бурение исследователей под руководством профессоров Джо Моргана и Шона Гулика надеется путем анализа полученных материалом, более детально восстановить картину падения астероида и последовавших за этим изменений в окружающей среде.

Правообладатель иллюстрацииMAX ALEXANDER/B612/ASTEROID DAYImage captionГруппой исследователей руководили Джо Морган (Имперский колледж Лондона) и Шон Гулик (Университет Техаса)
Правообладатель иллюстрацииNASAImage captionВнешнее кольцо кратера – белая линия – частично спрятано под полуостровом Юкатан, однако внутреннее пиковое кольцо лучше изучать в прибрежных водах (касная точка отображает место бурения)

Кратер Чиксулуб: удар, изменивший жизнь на Земле

Другие новости и советы по теме: