Ученые открыли неизвестный ранее тип вирусов с необычными свойствами

Необычный вирус, который долгое время избегал внимания ученых, удалось обнаружить в океане специалистам МТИ и Медицинского колледжа им. Альберта Эйнштейна. Это отсутствующее звено в цепочке эволюции вирусов играет важную роль в популяции микроорганизмов.

Вирусы — главные хищники среди микроорганизмов, и находка ученых свидетельствует о том, что современный взгляд на их разнообразие был неполон. К такому заключению пришли Кэтрин Кауфман, Мартин Польц, Либуша Келли и 9 других ученых после изучения образцов морских микроорганизмов. Их статья опубликована в журнале Nature.

У только что открытых вирусов нет «хвоста», обычного для большинства бактериальных вирусов, а также есть несколько других важных свойств, которые и позволили им так долго скрываться от пристального взгляда биологов. В честь этого они получили название Autolykiviridae, от имени Автолика, неуловимого разбойника из греческой мифологии. И, в отличие от других вирусов, которые питаются одним или двумя видами бактерий, эти бесхвостые создания способны инфицировать десятки различных типов.

После секвенирования представителей Autolykiviridae было обнаружено, что их геномы сильно отличаются от других вирусов. К примеру, они очень короткие — около 10 тысяч оснований, по сравнению с 40 — 50 тысячами у хвостатых вирусов. Располагая генетической информацией, исследователи установили, что эти вирусы живут во многих регионах, но в базах данных они представлены мало, потому что, в отличие от своих «сородичей», они проникают в бактерии медленнее, не через сутки, а спустя несколько дней, так что их присутствие не было замечено.

Биологи считают, что вновь открытые вирусы живут не только в океане, и вполне могут оказаться даже обитателями человеческого биома, а также играть важную роль в углеродном цикле. Кроме того, интересно то, что представители Autolykiviridae имеют древнее происхождение, и хотя они принадлежат к очень распространенному семейству, к которому относятся также, например, аденовирусы, поражающие людей, очень редкие их представители инфицируют бактерии, сообщает Phys.org.

Некоторые вирусы лучше, наверное, оставить скрытыми от глаз большинства людей. Так, например, многие ученые опасаются, что опубликованная недавно научная статья с подробными инструкциями по созданию вируса оспы может поставить мир перед угрозой глобальной эпидемии.

Другие новости и советы по теме: