В США начали сборку второго пилотируемого лунного корабля

В сборочном цехе MAF под Новым Орлеаном начал обретать форму многоцелевой пилотируемый корабль «Орион». Инженеры Lockheed Martin сварили первые два компонента кабины экипажа для проекта Exploration Mission 2 (EM-2), который впервые за почти 50 лет выведет космонавтов за пределы околоземной орбиты.

До сих пор всего одна капсула «Орион» достигла космоса на ракете-носителе Delta IV Heavy во время беспилотных испытаний 5 декабря 2014 года. Второй, более совершенный «Орион» готовится сейчас к Exploration Mission 1, назначенной на 2019 год, опять же без экипажа.

Пилотируемая миссия «Ориона» EM-2 станет серьезным шагом в программе США по созданию международной лунной орбитальной станции Deep Space Gateway и, со временем, высадке человека на поверхности Луны. Но пока корабль выглядит не очень презентабельно: переднюю переборку только что приварили к туннельной секции, которая станет верхней частью космического корабля. Всего камера высокого давления — корпус корабля — будет состоять из семи крупных элементов из сплава алюминия, сообщает New Atlas.

«Проект „Орион“ движется вперед огромными шагами. Мы завершили сборку корабля для миссии EM-1 во Флориде и тут же начали производство первого, который полетит с экипажем, — говорит Майк Хауэс, вице-президент и программный менеджер программы „Орион“. — Это не только самый технологичный космический корабль, построенный человеком, его производство станет наиболее продуктивным по сравнению со всеми остальными капсулами. Например, обратите внимание на прогресс, который мы совершили в создании камеры высокого давления. Последняя версия на 30% легче и в ней на 80% меньше деталей. Это значит, что корабль будет значительно более экономичным и функциональным».

По словам представителя Lockheed Martin, строительство продлится до конца сентября, а затем собранный корпус направят в Космический центр им. Кеннеди для финальной сборки и тестирования. «Кабины EM-1 и EM-2 очень похожи по конструкции, но мы внесли множество улучшений, включая процессы, графики и логистику, все, чтобы снизить стоимость и ускорить производство, — говорит Пол Андерсон, директор по производству EM-2. — Каждый из этих космических кораблей важен, но мы понимаем, что кабина EM-2 важна в особенности, поскольку ей придется везти астронавтов на Луну, а мы не делали этого уже очень давно».

Другие новости и советы по теме: