НАСА – на спутнике Сатурна может быть жизнь

Космический аппарат «Кассини» обнаружил на Энцеладе молекулы водорода в гейзерах, бьющих из под ледяного щита, покрывающего спутник Сатурна. Похожие гейзеры есть и на самом теплом участке Европы — спутника Юпитера. В NASA заявили, что найденных ингредиентов достаточно для существования примитивных форм жизни.

Спустя почти 13 лет исследований космический зонд «Кассини» обнаружил на спутнике Сатурна присутствие молекул водорода в струях, исходящих с поверхности. На 98% струи состоят из воды, а на 1% из водорода. Предполагается, что его наличие указывает на гидротермальную активность в океане, находящемся под ледяной поверхностью Энцелада. Водород может выступать химическим источником энергии, необходимым для зарождения жизни, считают ученые.

«Мы впервые настолько близко подошли к открытию места с необходимыми для жизни ингредиентами», — цитирует ScenceAlert представителя дирекции научных миссий NASA Томаса Зурбухена. К этим ингредиентами относятся вода в жидком состоянии, органические молекулы, минералы и доступный источник энергии.

Ранее ученые предполагали, что вода под поверхностью Энцелада нагревается, и наличие водорода подтверждает эту гипотезу. Открытие также указывает на присутствие метана, производимого из CO2 в результате метаногенеза. Эксперты полагают, что водород и метаногенез могут обеспечивать микробов пищей так же, как и на Земле.

NASA/JPL-Caltech

По словам Кристофера Гляйна — одного из авторов исследования, опубликованного в журнале Science, — в час Энцелад производит число калорий, сопоставимое с 300 пиццами. В такой среде даже у земных микробов есть шансы на выживание на спутнике Сатурна.

Не стоит исключать и других сценариев. «Кассини» обнаружил так много водорода, что есть вероятность, что организмов, которые его потребляют, не существует или их слишком мало.

Представители NASA сообщили и о другом похожем открытии. Телескоп «Хаббл» обнаружил, что на Европе — спутнике Юпитера — также есть водные гейзеры. Струи поднимаются на 160 км — предполагается, что вода скрывается под поверхностью спутника. Гейзеры расположены в самой теплой точке Европы, на которой встречаются расколы в ледяной коре.

Другие новости и советы по теме: