Испытан первый в мире беспилотный грузовой поезд

Rio Tinto — одна из промышленных компаний, экспериментирующих с новыми технологиями. В настоящее время фирма тестирует беспилотный грузовой поезд, способный преобразить горнодобывающую промышленность. Об успешном тесте, который Rio Tinto провела в пустынном австралийском регионе Пилбара, пишет The Wall Street Journal.

Rio Tinto успешно завершила испытания автономных грузовых поездов. Составы, которыми специалисты управляли удаленно, прошли около 100 км. Это важный этап проекта AutoHaul, который должен начать работу в конце 2018 года (дата неоднократно откладывалась из-за повторяющихся задержек и проблем с программным обеспечением). Ранее поезда Rio Tinto в автономном режиме проходили около километра по железнодорожной сети Пилбары, при этом на борту для контроля операций присутствовали машинисты.

Rio Tinto видит преимущества AutoHaul в увеличении скоростей поездов и меньшем количестве остановок — это сократило среднее время в пути более чем на час. Также ожидается увеличение безопасности перевозок за счет автоматической реакции беспилотных локомотивов на аварийные огни и ограничения скорости. Конечной целью компании является создание первой в мире полностью автономной магистральной железнодорожной сети дальнего следования.

Англо-австралийская Rio Tinto — один из крупнейших в мире экспортеров железной руды. В Пилбаре в ее распоряжении железнодорожная сеть протяженностью 1700 км, а также около 200 локомотивов, которые перевозят железную руду с 16 месторождений к четырем портовым терминалам. Компания объявила о своих планах по переводу поездов на беспилотные локомотивы еще в 2012 году, вскоре после закупки 150 автономных грузовиков Komatsu. Проект, в который Rio Tinto инвестировала $518 млн, должен был завершиться в 2014, но его реализация затянулась, что отразилось в сокращении целей по ежегодному производству железной руды.

Тестирование беспилотного поезда контролировалось из Перта, где Rio Tinto в 2010 году открыла операционный центр, ставший узлом управления для сети шахт. Его сотрудники дистанционно отслеживают движение поездов с помощью спутниковых сигналов. Компания ожидает, что внимание к беспилотным технологиям предоставит ей долгосрочное конкурентное преимущество. В результате внедрения беспилотных поездов некоторые сотрудники компании, например, машинисты, рискуют остаться без работы, но Rio Tinto заявила, что будет переучивать работников, чтобы они оставались частью отрасли. Новые рабочие места будут связаны с управлением автономными операциями.

Беспилотные горнодобывающих машины могут обеспечить отрасли большую эффективность, что станет подспорьем после нескольких трудных лет, последовавших за падением цен на сырьевые товары. Rio Tinto и другие компании вложили сотни миллионов долларов в поезда, буровые установки и тяжелые грузовики, которыми можно будет управлять из удаленных офисов. Например, в Пилбаре уже несколько шахт управляется дистанционно и около 20% парка из 370 тягачей представлены беспилотниками.

Другие новости и советы по теме: